Geschiedenis

1749

1e en 2e generatie Sijmon en Simon Rutte

De familie Rutte komt oorspronkelijk uit Brabant. In de 18e eeuw verhuisden ze naar Rotterdam waar zij het stokersvak begonnen te beoefenen.
Tot het begin van de 21e eeuw zijn er Rutte’s geweest in de distilleerderij en is het vakmanschap van vader op zoon door gegeven.

Sijmon Rutte werd in 1749 geboren en trouwde in 1783 met Trijntje Tessel. Hun zoon Simon werd geboren in 1779 en trouwde in 1802 met Catharina Molenschot. Veel weten we niet van deze eerste Rutte’s, behalve dat de basis van onze huidige distilleerderij en alle kennis vergaard over de eeuwen heen, bij hen lag!

1830

3e generatie, Antonius Rutte

Antonius Rutte is geboren te Rotterdam in 1806. Rond 1830 vertrekt de brandersknecht vanuit Rotterdam om in Dordrecht zijn diensten aan te bieden bij een van de drie distilleerderijen die Dordrecht in die tijd had. Intussen experimenteerde hij voor zichzelf met nieuwe distillaten. Antonius Rutte trouwde met Johanna Vogel en kreeg vier kinderen, van wie Simon Antonius voor hetzelfde vak koos.

1872

Simon Antonius Rutte wordt geboren in 1844. Hij trouwt met Maria Cornelia Vermeuelen en krijgt samen met haar 5 kinderen. Ook hij start als meesterknecht, in distilleerderij Dirk Struijs & Zn. In 1871 opent Simon’s vrouw Maria een slijterij in Dordrecht. Wat daar verder mee is gebeurd weten we niet. Wél weten wat er gebeurd is met de volgende aankoop, de belangrijkste gebeurtenis voor het huidige Rutte; In 1872 kopen Simon en Maria namelijk een een café in de Vriesestraat. Achter het dranklokaal vestigde Simon zijn eigen distilleerderij. De kerkgangers van de katholieke kerk in de binnenstad kwamen vaak na de mis een borreltje van Rutte drinken in het Doorloopcafé van Simon. Al snel liet hij ook zijn eigen creaties proeven: met succes, want dit was het begin van de vijf generaties die distilleerderij S.A. Rutte & Zn. tot een begrip in Dordrecht en in heel Nederland hebben gemaakt.
In de jaren die volgden is het café veranderd in een slijterij, waar de vrouw van Simon de dranken verkocht. Tussen 1903 en 1905 plaatst Simon een bijzondere pui op de voorgevel van het pand aan de Vriesestraat die ook nu nog steeds te bewonderen is. Art Nouveau was ‘modern’ en door de oude klassieke pui te vervangen was de winkel in 1 keer bij de tijd waardoor klanten getrokken werden.

1905

5e generatie, Anton Rutte

Antonius Johannes Rutte wordt geboren in 1872. Op 30 maart 1905 volgt hij zijn vader op als vennoot in de firma S.A. Rutte & Zn. Op 19 augustus 1897 trouwt hij met Margaretha Jacoba van den Beemt. Zij krijgen samen kinderen met als oudste zoon, Johannes (Jan) Rutte.

Anton komt op 47 jarige leeftijd te overlijden; Margaretha blijft achter als weduwe. Margaretha besluit het bedrijf alleen voort te zetten met behulp van haar gezin. Zij doet dit met hart voor de zaak, totdat ze het stokje overdraagt aan haar oudste zoon Johannes Rutte. Vakinhoudelijk leerde Johannes het vak vooral van opa Simon!

In de loop van de jaren kwamen ons vele verhalen ter ore over ‘Oma Rutte’. De foto’s vonden we op zolder, maar werden ons ook toegestuurd door de vele nazaten van oma.

1921

6e generatie, Jan Rutte

In 1921 treedt Johannes Rutte toe als vennoot binnen de firma naast zijn moeder Margaretha Jacoba van den Beemt. Johannes Rutte, meestal Jan Rutte genoemd, trouwt in februari 1922 met Cornelia Petronella Adriana IJlst. Deze Corrie runde een tijdje een tweede Rutte-winkel in de Bosboom-Toussaintstraat, waar ze toen woonden. Ze had 9 kinderen, maar wilde wat meer om handen hebben…

Jan voert het bedrijf door de Tweede Wereldoorlog, een tijd waarin het extra moeilijk is om aan grondstoffen te komen voor het stoken van de drank. Het is de enige periode in de Rutte-geschiedenis dat er ook suikerbieten gebruikt worden als ingrediënt.
Het gaat een tijdje zó slecht met de zaak, dat Jan in 1943 zijn eigen broer Anton moet ontslaan omdat er geen geld meer is om hem zijn loon te betalen.

Ook hoorden we van één van Jan’s dochters, toen ze 80 werd en ons bezocht: “De kinderen moesten meewerken, maar de dochters in de winkel, de zonen in de distilleerderij. Vrouwen waren niet welkom achter in de productie’ Dat is heden ten dage wel anders. Bij Rutte werken meer vrouwen dan mannen!

Er gaat een mooi verhaal dat de Rutte’s in deze tijd hun familiekostbaarheden verborgen in de gaten en hoeken van de oude distilleerderij. Maar helaas, ondanks verbouwingen en de recente restauratie, de Rutte-schat is nooit gevonden.

1959

7e generatie, John Rutte

Al op jonge leeftijd was John (die eigenlijk Jan heette) betrokken bij de distilleerderij. Hij was voorbestemd om het bedrijf over te nemen van zijn vader. Eigenlijk wilde John kunstenaar worden, maar hij heeft uiteindelijk toch gekozen voor het beroep van distillateur. Na de oorlog reisde John af naar Frankrijk waar hij 2 jaar doorbracht bij wijnhuizen om het wijnvak onder de knie te krijgen. In de jaren zestig behaalde bij op het Institut der Spirituosenfabrikation Koln zijn meestertitel in de distilleerkunst.

Van alles wat groeide en bloeide wist John wel een smaakvolle jenever of likeur te maken. Niet alleen zijn creatieve geest, ook zijn fijnzinnige smaak en streven naar perfectie hebben geleid tot bijzondere producten van hoge kwaliteit. Waar anderen in de vorige eeuw aan de slag gingen met moderne mogelijkheden: goedkopere alcohol, kleur- en smaakstoffen, wilde John niets van die nieuwigheid weten. Gelukkig maar, zo zijn de oude recepten bewaard gebleven.

In John’s tijd groeide de naam en faam van de kleine distilleerderij tot ver buiten Dordrecht en verwierf Rutte een plaats in de top van het Nederlands gedistilleerd. In 1992 verkocht John de distilleerderij aan een groep aandeelhouders, liefhebbers van het product. John is er echter tot vlak voor zijn dood in 2003 blijven werken. Ondanks dat het bedrijf inmiddels was overgenomen, was hij altijd te vinden in de distilleerderij bij zijn geliefde kruiden en ketel.

Rutte heeft veel te danken aan de legendarische zevende generatie.
“Kunstenaar, tovenaar, verhalenverteller, verzamelaar, alchemist, fijnproever. Dag John, we heffen het glas op je”.

VANDAAG DE DAG

Myriam Hendrixkx, Meester Distillateur

In 2003 kwam Myriam Hendrickx bij het bedrijf. Helaas had zij slechts kort de tijd om met John mee te kunnen kijken; een maand na haar komst overleed hij. Myriam reorganiseerde de distilleerderij en investeerde veel tijd in het onderzoeken van de historie, maar vooral van de oude recepten die nog hand geschreven waren. Ze zorgde ervoor dat de geschiedenis gekoesterd wordt, en de familierecepten bewaard bleven. Natuurlijk worden er ook regelmatig nieuwe recepten ontwikkeld. Myriam zorgt ervoor dat nooit vanaf nul begonnen wordt; er is altijd de link met het verleden. De principes van haar voorgangers: 100% natuurlijk en topkwaliteit produceren, worden door haar met passie voortgezet.

“Ik mag de kennis toepassen die over vele generaties Rutte’s verzameld is en het vakmanschap inzetten om de meest prachtige distillaten te creëren waar u vandaag de dag van kunt genieten. Dat is niet gewoon mijn werk, dat is een brede lach op mijn gezicht, iedere dag weer!”

Ook startte Myriam in 2003 met het opzetten van activiteiten in de Proefkamer, op de 1e verdieping, de vroegere woonvertrekken van de familie Rutte. Vandaag de dag bezoeken vele duizenden mensen per jaar de distilleerderij voor proeverijen en workshops.