De distilleerderij

Oude principes

Rutte heeft een lange historie; recepten zijn van generatie op generatie doorgegeven. Waar de industrie in de vorige eeuw zocht naar goedkopere methodes en grondstoffen, is deze “vernieuwing” aan de familie Rutte voorbij gegaan. Gelukkig maar; hierdoor zijn oude recepturen en vakmanschap bewaard gebleven. Ook nu de distilleerderij sinds de jaren ’90 van de twintigste eeuw niet meer in handen is van de familie Rutte, wordt de traditie in ere gehouden en distilleert men bij Rutte nog steeds op dezelfde eigenzinnige wijze als destijds voorvader Simon dat deed.

Smaak ontwikkelt zich, maar Ruttes uitgangspunten zijn altijd gelijk gebleven en zijn uniek in Nederland:

  • Geen kleurstoffen of aroma’s
    Alle smaak wordt door Rutte zelf onttrokken aan fruit, kruiden en specerijen.
  • 100% Natuurlijk
    Geen hulpmiddelen om het er mooier te laten uitzien of smaken; échte amandelen, het natuurlijk rood van kersen en bessen, koffielikeur die naar koffie smaakt!
  • Alles uit granen
    De gins en likeuren worden gestookt van pure graanalcohol, de jenevers van moutwijn en graanalcohol. Moutwijn heeft een intense graansmaak, graanalcohol is neutraler en de zachtste alcohol die voorhanden is.
  • Keuze voor de beste grondstoffen
    Rutte kiest voor het mooiste dat voorhanden is in de natuur; de beste pijpkaneel uit Sri Lanka, jeneverbessen met het aroma van de Italiaanse zon, geen ingevroren fruit, maar vers verwerkt; het fruit wordt niet ingevroren aangeleverd, maar vers verwerkt, sinaasappels en citroenen worden met de hand geschild.

Een beetje toveren

In de producten van Rutte proeft u de unieke en zuivere smaak van vers fruit, kruiden en specerijen. Rutte koopt geen jeneverbesolie of sinaasappelextract, maar haalt zelf de smaak uit het natuurproduct volgens, twee traditionele methoden; distilleren en extraheren.

Distilleren
Met een distilleerketel kan een distillateur een beetje toveren. De ketel wordt gevuld met alcohol, kruiden of fruit en dan verwarmd. De alcohol verdampt, samen met de vluchtige bestanddelen van de kruiden of het fruit. Dit zijn vooral etherische oliën, de mooie geurstoffen uit de natuur, die smaakbepalend zijn.
De dampen worden afgevoerd en gekoeld waardoor ze condenseren en zo een kleurloos distillaat vormen waarin de smaak van kruiden en fruit ‘gevangen’ is.

Extraheren
De smaak kan ook uit fruit of kruiden ‘getrokken’ worden. Voor het vervaardigen van een extract worden kruiden en/of vruchten getrokken op een mengsel van alcohol en water. Extracten zijn pas na enkele weken of maanden optimaal van smaak. Voorbeelden van natuurproducten waarvan extract gemaakt wordt bij Rutte zijn: zwarte bessen, kersen, sinaasappelschillen en een reeks van geurige kruiden zoals vanille en koriander. Een extract is altijd gekleurd door de natuurlijke kleuren uit het fruit of de kruiden.

Distillateur of chef?

De distillateur is een soort meester-kok; distillaten en tincturen zijn te sterk om te drinken. Om er een lekkere jenever of likeur van te maken, wordt er een recept samengesteld van verschillende halffabricaten. De recepten van Rutte zijn erg complex; het is niet zeldzaam dat er tientallen verschillende kruiden en vruchten in één product gaan. Dat kunnen grondstoffen zijn die u verwacht, zoals jeneverbes in jenever en gin, maar ook ongebruikelijke zoals johannesbrood of engelwortel .

Weten welke smaken bij elkaar passen; hoe je een product nét iets frisser, voller, mooier kunt maken; dát is kunst en ambacht tegelijkertijd; gecombineerd met héél veel ervaring.

De familie Rutte doet nog mee
Rutte’s team, bouwt nog steeds voort op de nalatenschap van de verschillende generaties. Hun kennis van de natuur en van het ambacht heeft tot veel nieuwe recepten geleid in de vorige eeuwen. Voor de ontwikkeling van nieuwe producten vandaag de dag, worden nog steeds de oude receptenboeken erbij gepakt. Zo ontstaan nieuwe dranken met de kennis van vroegere generaties Rutte; een prachtige postume samenwerking.

De Ketels

Naast het vakmanschap van de distillateur, is ook de kwaliteit van de distilleerketel van essentieel belang om tot het juiste resultaat te komen.
Bezoekers verwachten bij Rutte enorme ketels te zien, maar de ketels zijn een stuk kleiner. Het distillaat dat uit de ketel stroomt is namelijk niet het eindproduct. De natuurlijke kruiden- of vruchtensmaak is zeer geconcentreerd en een distillaat is dan ook een halffabrikaat en wordt samen met moutwijn, graanalcohol, water en andere distillaten en tincturen een jenever, gin of likeur.

Vulkaan 1
De allereerste ketel die de familie Rutte ooit gebruikte, staat nog steeds in de distilleerderij. We weten niet zeker waarom de ketel De Vulkaan gedoopt werd, maar wellicht omdat er een eruptie van smaak uitkomt.
De ketel wordt af en toe gebruikt voor kleine partijetjes of testen.

Vulkaan 2
Hier weten we helaas niets van. Waarschijnlijk is hij door één van de voorgaande generaties weg gedaan. Jammer!
We hadden hem graag een mooi plekje gegund in onze distilleerderij.

Vulkaan 3
John Rutte ontdekte in 1991 een mooie oude ketel bij een antiquair in de Auvergne. Hij liet hem restaureren en ontwierp zelf het deksel. De Vulkaan 3 heeft prachtige producten opgeleverd, maar na bijna 20 jaar stoken was hij toe aan zijn pensioen.

Vulkaan 4
In 2013 is een splinternieuwe koperen ketel geplaatst, op maat voor Rutte gemaakt door vakmensen in Duitsland, échte koperslagers, een ambacht dat in Nederland vrijwel verdwenen is. De ketel wordt in tegenstelling tot de twee daarvoor, eau-bain-marie verwarmd. Dit gaat geleidelijker, waardoor het distillatieproces extra goed begeleid kan worden.

De vaten

De familie Rutte rijpt al jenevers op vat vanaf het prille begin, toen dit nog niet gebruikelijk was. Dordrecht ontwikkelde zich in vroegere eeuwen tot een belangrijke stad voor de wijnhandel door haar ligging aan de rivier. Rutte handelde dan ook in wijn; het werd verkocht in de eigen winkel en gebruikt in producten. De lege wijnvaten werden vervolgens met jenever gevuld. Zo ontstond er een bonte verzameling van allerlei soorten vaten waaronder Bordeau-, sherry- en portvaten.

Voor het samenstellen van de gerijpte jenevers en de korenwijnen, zet de distillateur zijn vakmanschap in. Voor iedere productie wordt er gemengd en geproefd om uiteindelijk de perfecte blend samen te stellen; van verschillende vaten, van verschillende leeftijden. Zo is de Koornwyn XO een mix van 1 jaar geriipt op virgin casks (nieuw hout) en 4 jaar gerijpt op single used bourbon vaten.
Omdat Rutte nog in het originele pand zit, midden in het oude stadscentrum, is er slechts ruimte voor een kleine 40 vaten. De rest van de collectie ligt bij collega-distillateurs zoals De Kuyper te Schiedam en Filliers in Deinze, Belgie

Vatjenever
U kunt bij Rutte een eigen vat reserveren! Uniek in de wereld omdat het vat niet in 1x geleegd hoeft te worden, maar in kleine charges gedurende 5 jaar. Hierdoor evolueert de smaak langzaam en krijgt u als consument steeds weer iets verrassend te proeven. Rutte bottelt deze vatjenever met de hand en nummert ieder etiket. Vraag aan uw slijter of hij meedoet.